5-HTP : um precursor das serotonina, qual sua aplicação prática?

5-HTP (5-hidroxitriptofano) é um aminoácido aromático produzido naturalmente pelo nosso organismo a partir do aminoácido essencial L-triptofano (LT). Produzido comercialmente pela extração das sementes da planta africana, Griffonia Simplicifolia, 5-HTP tem sido usado clinicamente há mais de 30 anos. A eficácia clínica do 5-HTP é devido a sua capacidade de aumentar a produção de serotonina no cérebro.

Serotonina (5-hidroxitryptamina), dopamina, e norepinefrina (ou noradrenalina) são os três principais neurotransmissores “monoaminas” do cérebro, cada um produzido endogenamente de um aminoácido específico. O triptofano é convertido em serotonina, enquanto a dopamina e a norepinefrina são feitas de tirosina. No sistema nervoso central (SNC), a serotonina tem sido implicada na regulação do sono, depressão, ansiedade, agressividade, apetite, controle da temperatura corporal, comportamento sexual, e sensação de dor.

Toda a serotonina usada por células cerebrais deve ser produzida dentro dos neurônios, uma vez que a serotonina não pode atravessar a barreira hematoencefálica (membrana que separa a circulação sanguínea corporal da circulação cerebral). Portanto, a produção de serotonina é fortemente dependente da disponibilidade de L-triptofano dentro do SNC. Então, é preciso que o L-triptofano atravesse a barreira hematoencefálica para os neurônios produzirem serotonina. No entanto, algumas situações dificultam o transporte de L-Triptofano para o SNC, entre elas:

  1. Estresse, níveis elevados de cortisol (hormônio produzido na suprarrenal relacionado com o estresse), deficiência de vitamna B6 e até altas doses de L-triptofano (acima de 2.000 mg).
  2. Níveis elevados de cinurenina
  3. Competição com outros aminoácidos que se ligam a mesma molécula de transporte para o SNC (tirosina, feniletilamina, valina, leucina e isoleucina)
  4. Uso do L-triptofano para outros fins metabólicos além da produção de serotonina, como produção de proteínas e niacina.

O 5-HTP é um metabólito intermediário do L-triptofano na produção de serotonina visto que a enzima triptofano hidroxilase converte L-triptofano em 5-HTP. O ingestão oral de 5-HTP é bem absorvida, com cerca de 70% chegando a corrente sanguínea, e não é afetada pelos alimentos, podendo ser ingerida com as refeições; além disso, o 5-HTP não é utilizado para produção de proteínas e niacina. O 5-HTP facilmente atravessa a barreira hematoencefálica, não exigindo molécula de transporte.

O 5-HTP atua principalmente pelo aumento dos níveis de serotonina dentro do Sistema nervoso central, além de aumento em outros neurotransmissores como melatonina, dopamina, norepinefrina e beta-endorfina. Os usos clínicos pesquisados para essa substância são:

  • Depressão: Estudos com depressão maior mostraram 56% de melhora dos sintomas com 5-HTP, além disso, pesquisa comparando cérebros de pessoas saudáveis com pessoas diagnosticadas com depressão maior observaram dificuldade de transporte de 5-HTP através da barreira hematoencefálica em pessoas com depressão maior (usaram 5-HTP radiomarcado e tomografia com emissão de pósitrons para identificar isso).
  • Fibromialgia: A fibromialgia é caracterizada principalmente por dor osteomuscular generalizada, fadiga crônica, rigidez pela manhã e distúrbios do sono; ela tem sido relacionada com baixos níveis de serotonina e triptofano, sendo tratada com antidepressivos tricíclicos e inibidores seletivos da receptação de serotonina. Em estudo duplo cego com 5-HTP 100 mg 3 vezes ao dia por 30 dias observaram melhora significativa na severidade da dor, rigidez matinal, padrões de sono, ansiedade e fadiga, esses resultados se repetiram quando avaliados também por 90 dias de uso do 5-HTP.
  • Obesidade: Durante dieta, os níveis sanguíneos e cerebrais de triptofano e serotonina caem drasticamente, esses baixos níveis são relacionados a compulsão alimentar e desejo por carboidratos.
  • Cefaleia crônica (enxaqueca): Alguns estudos relacionam a enxaqueca com baixos níveis de serotonina, provavelmente pelo aumento da sua degradação pela enzima monoamino oxidase. Em estudos clínicos, doses de 600 mg por dia mostraram diminuição das crises de enxaqueca (em média 70%) em 75 % dos participantes.
  • Insônia: O 5-HTP está relacionado ao aumento da qualidade do sono, especialmente o sono REM (movimento rápido dos olhos – sono onde sonhamos).

Dosagem inicial para o 5-HTP é geralmente 50 mg três vezes por dia com as refeições. Se a resposta clínica for inadequada após duas semanas, a dosagem pode ser aumentada para 100 mg três vezes por dia. Para a insônia, a dosagem é geralmente 100-300 mg antes de deitar. Alguns pacientes podem experimentar náuseas leves ao iniciar o tratamento com 5-HTP, nesses casos é aconselhável começar com doses de 50 mg e ir aumentando conforme a aceitabilidade e efeito.

Embora nenhuma revisão tenha sido publicada, o 5-HTP, quando tomado em combinação com um antidepressivo inibidor seletivo da recaptação de serotonina (SSRI), tais como fluoxetina (Prozac), Paroxetina (Paxil), Sertralina (Zoloft), ou Fluvoxamina (Luvox), ou um antidepressivo IMAO (inibidor da monoamino oxidase), como fenelzina (Nardil) ou Tranilcipromina (Parnate) pode causar uma condição conhecida como Síndrome Serotoninérgica. Esta síndrome caracteriza-se por agitação, confusão, Delirium, taquicardia, diaforese (transpiração intensa) e flutuações da pressão arterial. Se houver a suspeita de Síndrome Serotoninérgica, 5HTP e qualquer outra droga precipitante (SSRI ou IMAO) deve ser descontinuado imediatamente.

Não há estudos adequados e bem controlados sobre o uso de 5-HTP na gravidez, portanto, não deve ser usado enquanto estiver grávida.

Evite a auto medicação, sempre consulte um médico.

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